เฟอร์นิเจอร์ภายในบ้าน (Home furniture)

นักเต้นบรอดเวย์ที่ธุรกิจล็อกดาวน์บานสะพรั่ง

โดย ลูซี่ แอช
ข่าวบีบีซีนิวยอร์ก

ลิขสิทธิ์ภาพกูกลิเอลโม่ มัตติโอลี่

เมื่อโรคระบาดปิดโรงละครในนิวยอร์ก นักแสดงหลายพันคนต้องตกงาน บางคนถึงกับไม่สามารถจ่ายค่าประกันสุขภาพได้ นักเต้นชั้นนำคนหนึ่งได้เปิดธุรกิจอย่างรวดเร็ว โดยได้รับแรงบันดาลใจจากของขวัญจากแฟนๆ ซึ่งทำให้ผู้คนมีวิธีแสดงความรักในช่วงล็อกดาวน์

ในห้องใต้ดินของอพาร์ตเมนต์ในแมนฮัตตันของเขา Robbie Fairchild ล้อมรอบด้วยถังดอกโบตั๋นสีแดงสด “ดอกไม้เหล่านี้เป็นนักเล่าเรื่อง” เขาบอกฉันพร้อมลอกใบบางส่วนออกจากลำต้น “ฉันชอบวิธีที่พวกเขาเริ่มต้นทั้งหมดและคุณไม่รู้ว่ามันจะกลายเป็นอะไร มันเหมือนกับการแสดงสดและดอกไม้แต่ละดอกแตกต่างกันมาก – มันเหลือเชื่อมาก”

ร็อบบี้คิดถึง is เกี่ยวกับการแสดงสด – พวกเขาเป็นส่วนหนึ่งในชีวิตของเขาจนถึงฤดูใบไม้ผลิที่แล้ว ลูกชายของนักชีววิทยาสัตว์ป่าจากซอลท์เลคซิตี้ เขาเติบโตขึ้นมาด้วยความหลงใหลในธรรมชาติ แต่ยังเพ้อฝันว่าจะเดินตามรอยเท้าของยีน เคลลี่ อายุ 15 ปี เขาไปโรงเรียนบัลเล่ต์และใช้เวลากว่าทศวรรษในฐานะอาจารย์ใหญ่ใน New York City Ballet ก่อนที่จะแสดงบนเวทีและบนหน้าจอในละครเพลง เช่น An American in Paris และ Cats

วันที่ 12 มีนาคม 2563 ร็อบบี้มีตั๋วสำหรับคืนเปิดตัวของ Six – ละครเพลงป๊อปเกี่ยวกับภรรยาทั้งหกของ King Henry VIII ซึ่งเพิ่งย้ายจากลอนดอน – แต่การแสดงถูกยกเลิกเพียงไม่กี่ชั่วโมงก่อนที่ม่านจะขึ้น ขณะที่จำนวนผู้เสียชีวิตจากโควิดเพิ่มสูงขึ้น ผู้ว่าการรัฐนิวยอร์ก แอนดรูว์ คูโอโม ประกาศว่าเขาปิดบรอดเวย์เป็นครั้งแรกนับตั้งแต่เหตุก่อการร้าย 9/11

“ตอนแรกคิดว่า โอเค ก็แค่นั้นแหละ เป็นเวลาสองสัปดาห์” ร็อบบี้กล่าว “แล้วคอนเสิร์ตที่ฉันมีในเดือนสิงหาคม กิ๊กที่ฉันมีในเดือนกันยายนก็เริ่มถูกยกเลิก ฉันคิดว่า ‘โอ้ พระเจ้า! งานนี้ยากแน่ๆ'”

ดอกไม้เป็นตัวช่วยชีวิตฉันในหนึ่งปีครึ่งที่ผ่านมา ฉันไม่มีเวที ฉันจึงสร้างพื้นที่แสดงใหม่ขึ้นมา

ร็อบบี้รักษารูปร่างตั้งแต่เริ่มต้นการปิดเมืองด้วยการเต้นบนหลังคาอาคารอพาร์ตเมนต์ของเขา เพื่อความสุขของเพื่อนสาวของเขา แปด บางครั้งเขาก็เต้นด้วยตัวเอง บางครั้งเขาออกแบบท่าเต้นให้กับเพื่อนร่วมแฟลตของเขาซึ่งเป็นนักเต้นในมิวสิควิดีโอ

“รู้สึกดีจริงๆ เพราะฉันคิดว่าผู้คนหิวโหยกับสิ่งต่างๆ เช่น การเคลื่อนไหวอย่างสนุกสนาน เมื่อมีรถบรรทุกห้องเย็นทั่วเมือง” เขากล่าวว่าหมายถึงหลุมฝังศพชั่วคราวที่มีร่างของเหยื่อโควิด-19 หลายร้อยคนที่จอดอยู่บนถนนในนิวยอร์กและนอกโรงพยาบาล

“เมื่อสิ่งต่างๆ ผิดพลาดอย่างมหันต์ ในฐานะศิลปิน คุณต้องหาทางหนีให้คนอื่น” เขากล่าวเสริม

กิจวัตรบนชั้นดาดฟ้ากลายเป็นเพลงฮิตใน Instagram แต่พวกเขาไม่จ่ายค่าเช่าให้ร็อบบี้ นอกจากนี้ เขายังได้รับแจ้งว่าเขาทำงานไม่ครบสัปดาห์ในปีนี้พอที่จะได้รับประกันสุขภาพ และต้องเริ่มจ่ายเงิน 900 ดอลลาร์ต่อเดือนให้กับบริษัทประกันภัยของเขา “หลังจากทำงานเป็นนักแสดงมา 15 ปี จู่ๆ บริษัทประกันก็ถูกทิ้งโดยบริษัทประกันก็ลดทอนความเป็นมนุษย์ลง” เขากล่าว

ตามบรอดเวย์ลีก สมาคมการค้าสำหรับโรงภาพยนตร์ทั่วประเทศ ความเป็นอยู่ของผู้คนเกือบ 97,000 คนขึ้นอยู่กับการแสดงที่ดำเนินการในมิดทาวน์ของแมนฮัตตัน

หลายคน – นักแสดง โปรดิวเซอร์ ช่างเทคนิค ผู้จัดการเวที และอื่นๆ – จู่ๆ ก็ตกงาน

ร็อบบี้ตระหนักว่าเขาต้องหาทางทำมาหากินอย่างอื่น

เมื่อแฟนคลับในเนเธอร์แลนด์ส่งดอกกุหลาบและดอกโบตั๋นจำนวนมหาศาลมาให้เขา เขาก็จัดช่อดอกไม้และนำไป โรงพยาบาล Mount Sinai West ระหว่างเวลา 19.00 น. ของนครนิวยอร์ก ปรบมือและเชียร์ผู้ปฏิบัติงานที่จำเป็น

“การได้เห็นดอกไม้ทำให้วันของผู้คนสดใสขึ้น ทำให้ฉันนึกถึงความรู้สึกของฉันต่อหน้าผู้ชม” เขากล่าว “ในฐานะนักแสดง คุณแค่ต้องการการสื่อสารนั้น ไม่ว่าคุณจะอยู่บนเวทีหรือกำลังส่งช่อดอกไม้อยู่”

ประสบการณ์นี้เป็นแรงบันดาลใจให้ร็อบบี้เปิดธุรกิจขายดอกไม้ชื่อ Boo.Kay ที่มีชื่ออย่าง Showstopper, Grand Dame และ Broadway Veteran

ครั้งแรกที่เขาได้เรียนรู้เกี่ยวกับการจัดดอกไม้ในขณะที่อาศัยอยู่ในลอนดอนระหว่างการวิ่ง West End ของ An American ในปารีส แฟลตของเขาอยู่ใกล้กับสถาบันสอนดอกไม้ Covent Garden และด้วยความอยากรู้ เขาจึงสมัครเข้าเรียนในชั้นเรียนในวันหยุดที่หายาก “ฉันค้นพบว่าเป็นการบำบัดที่ยอดเยี่ยม” เขากล่าว

ภาพลิขสิทธิ์เก็ตตี้อิมเมจ

คำบรรยายภาพร็อบบี้ แฟร์ไชลด์และลีแอนน์ โคปในภาพยนตร์เรื่อง An American in Paris ที่โรงละคร Dominion ในลอนดอน

ในช่วงการระบาดใหญ่ การทำช่อดอกไม้ผูกมือในห้องนอนของเขา กลายเป็นสตูดิโอที่ช่วยบรรเทาความเบื่อหน่ายและความเครียด . และในไม่ช้ามันก็พิสูจน์ได้ว่ามีกำไร โดยช่อดอกไม้ขายได้ในราคา 150 ดอลลาร์ขึ้นไป ร็อบบี้เชื่อว่าเมื่อคนไม่สามารถเห็นเพื่อน ญาติ หรือกอดพวกเขา พวกเขาจึงส่งดอกไม้ฟุ่มเฟือยแทน

“มันน่าทึ่งมาก ฉันหมายความว่าเราค่อนข้างยุ่งกับโรคระบาด” เขา กล่าว ในไม่ช้า Boo.Kay ต้องการพื้นที่จัดเก็บเพิ่มเติม และ Robbie ย้ายไปที่อพาร์ตเมนต์ชั้นล่างพร้อมห้องใต้ดิน เพื่อรองรับตู้เย็นดอกไม้กว้าง 10 ฟุต

เมื่อชีวิตใหม่ของเขาเริ่มต้นขึ้น ร็อบบี้ต้องกระโดดขึ้นไปบนจักรยานของเขา 6 โมงเช้าเพื่อรับข้อเสนอที่ดีที่สุดที่ตลาดขายส่งดอกไม้ เขาจำได้ว่ารู้สึกแปลกมากที่ได้ปั่นจักรยานไปตามถนนบรอดเวย์ในช่วงเช้าตรู่ในช่วงที่มีการล็อกดาวน์

“ข้างนอกยังมืดและไม่มีใครอยู่ที่นั่น เขาพูดไม่มีรถด้วย” ฉันเงยหน้าขึ้นมอง ที่โรงละครที่ฉันเคยแสดง มันเงียบอย่างน่าขนลุก แต่ไฟทั้งหมดก็เปิดขึ้น ส่วนหนึ่งของฉันคิดว่า ‘โอ้ พระเจ้า ไม่มีใครอยู่ที่นี่! มาประหยัดพลังงานไฟฟ้าและปิดไฟกันเถอะ!’ ฉันหมายถึงอะไรเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและภาวะโลกร้อน? แต่ฉันเดาว่าผู้คนต้องเปิดไฟเพื่อแสดงความหวัง”

ตอนแรกร็อบบี้ทำงานด้วยตัวเอง ส่งไปทั่วแมนฮัตตันด้วยการเดินเท้าหรือบางครั้งในรถน้องสาวของเขา เมื่อธุรกิจเริ่มบาน เขาก็เริ่มจ้างคนอื่น นักแสดงบรอดเวย์ที่ตกงานซึ่งแบ่งปันความหลงใหลในดอกไม้ Adam Perry นักเต้นที่ป่วยหนักจากโควิดเมื่อ 5 เดือนก่อนเมื่อปีที่แล้วกล่าวว่าการทำช่อดอกไม้ช่วยให้เขา “ฟื้นคืนชีวิต”

ในค่ำคืนวันศุกร์ที่แสนอบอุ่น Robbie กำลังขายสินค้าของเขาอยู่นอกร้านใน West Village ของนิวยอร์ก ผู้คนกำลังยืนอยู่รอบ ๆ จิบไวน์กุหลาบเป็นประกายและฟังเพื่อนของเขาสองคนร้องเพลงบรอดเวย์

ภาพลิขสิทธิ์Guglielmo Mattioli

งานประจำสัปดาห์เป็นที่รู้จักในชื่อ Friday Flowers และเป็นผลงานของ Jennifer Shanker ซึ่งปกติจะขายเครื่องประดับผ่านห้างสรรพสินค้า แต่เปิดร้านป๊อปอัพ Muse เมื่อร้านค้าเหล่านี้ปิดประตูหน้าต่างลง มีคนติดต่อเธอกับร็อบบี้ แล้วเธอก็เริ่มขายแจกันแก้วเป่ามือเพื่อจัดดอกไม้ของเขา

“ในฐานะผู้ค้าปลีกโดยไม่ได้ตั้งใจ ฉันชื่นชมความเร่งรีบของการระบาดใหญ่ของร็อบบี้” เธอหัวเราะ “เพื่อนบ้านรู้สึกหดหู่และดอกไม้ของเขาเพิ่มสีสันที่จำเป็นมาก”

ตอนนี้ร็อบบี้กลับมาบนเวทีทั่วประเทศแล้ว และเตรียมการแสดงพิเศษสำหรับวันเกิดครบรอบ 80 ปีของนักออกแบบท่าเต้นร่วมสมัยชั้นนำของอเมริกา , Twyla Tharp.

แต่ Boo.Kay ยังคงอยู่ในธุรกิจโดยมีพนักงานนอกเวลาหกคน รายชื่อลูกค้ารายสัปดาห์ที่เพิ่มขึ้นเรื่อยๆ ช่วยให้บริษัทไม่ตกต่ำ Robbie ได้ถามบริษัทบัลเล่ต์เก่าของเขาว่าเขาสามารถจัดหาดอกไม้ให้พวกเขาได้หรือไม่ และได้แนะนำให้จับคู่สีของช่อดอกไม้ของเขากับสีของกระโปรงตูตูและเสื้อคลุมของโปรดักชั่นที่กำลังจะมาถึง ดาราบรอดเวย์คนหนึ่งสั่งช่อดอกไม้สำหรับห้องแต่งตัวของเธอเป็นประจำ เขาหวังว่าคนอื่นจะทำตามความเหมาะสมเมื่อโรงภาพยนตร์กลับมาเปิดอีกครั้งในช่วงต้นฤดูใบไม้ร่วง

“รู้สึกเหมือนกับว่าอุตสาหกรรมของเราต้องเสียไปมาก แต่เราก็ยังบริจาคเงินมากมายให้กับเศรษฐกิจของเมืองนี้” ร็อบบี้กล่าว (การประมาณการหนึ่งครั้งทำให้ คิดเป็นมูลค่า 14.8 พันล้านดอลลาร์ต่อปี)

“การเต้นรำและการแสดงมักเกิดขึ้นที่ 2 ในการแข่งขันกีฬา แต่เมื่อผู้คนนึกถึงนิวยอร์ก พวกเขาก็นึกถึงบรอดเวย์

“ดอกไม้เป็นเครื่องช่วยชีวิต ตลอดหนึ่งปีครึ่งที่ผ่านมา และฉันได้สร้างบริษัทของตัวเองขึ้นมา” เขากล่าว “ฉันไม่มีเวที ฉันจึงสร้างพื้นที่แสดงใหม่ขึ้นมา และฉันก็ภูมิใจกับมันมาก”

คุณอาจสนใจ:

ภาพลิขสิทธิ์Pete Mercurio

แดนนี่ สจ๊วร์ตรีบไปหาแฟนเพื่อทานอาหารค่ำ เมื่อเขาวิ่งผ่านสิ่งที่นอนอยู่บน ชั้นของสถานีรถไฟใต้ดินนิวยอร์ก ในไม่ช้าเขาก็จะสมบัติล้ำค่ากว่าสิ่งอื่นใดในโลก

Trả lời

Back to top button