วิถีชีวิต (lifestyle)

วิธีเอาชนะความเหงา

รูปภาพ: iStock

เรามักคิดอย่างรวดเร็วว่ามีเพียงคนรุ่นเก่าเท่านั้นที่ต้องทนกับความเหงา ทั้งที่จริงแล้วมันเป็นปัญหาที่แพร่หลาย ความเหงาส่งผลกระทบกับผู้ที่อยู่ภายใต้ มากกว่าจบ และด้วยมาตรการเว้นระยะห่างทางสังคม พวกเราจำนวนมากขึ้นได้สัมผัสกับความรู้สึกเมื่อเร็วๆนี้ จากการสำรวจของรัฐบาลในเดือนแรกของการปิดเมือง พบว่าพวกเราเกือบหนึ่งในสามเชื่อว่าสวัสดิภาพของเราได้รับผลกระทบจากความรู้สึกเหงา และในขณะที่การโทรด้วย Zoom และข้อความ WhatsApp มีที่สำหรับเช็คอินกับเพื่อนและครอบครัว สิ่งสำคัญคือต้องจำไว้ว่าสายสัมพันธ์ทางดิจิทัลที่ง่ายดายไม่สามารถแทนที่การเชื่อมต่อจริงได้ แต่มีมากกว่านั้น

การรับรู้คือทุกสิ่ง

นักวิทยาศาสตร์ให้เหตุผลว่าความเหงาเป็นเรื่องส่วนตัว และไม่เหมือนกับการแยกตัวทางสังคม ซึ่งอาจเป็นเหตุผลว่าทำไมการสำรวจของรัฐบาลจึงพบอัตรา ความเหงาเรื้อรัง (ประมาณ 5%) คล้ายกับช่วงก่อนล็อกดาวน์ แองจี้ เลอรอย นักวิจัยหลังปริญญาเอกจากมหาวิทยาลัยไรซ์ในฮูสตัน รัฐเท็กซัส กล่าวว่า “เป็นความเข้าใจผิดที่พบบ่อยว่าเป็นไปได้เท่านั้นที่จะรู้สึกเหงาถ้าคุณอยู่ “คนเดียว” จริงๆ ดังนั้นจึงไม่ได้อยู่ท่ามกลางผู้คนมากมาย 'คนที่อยู่โดดเดี่ยวในสังคมสามารถรู้สึกเหงา แต่ก็ไม่สามารถรู้สึกเหงาได้เช่นกัน ความเหงาคือการรับรู้ถึงคุณภาพของการเชื่อมต่อทางสังคมของเรากับผู้อื่น'

John Cacioppo นักวิจัยด้านความเหงาที่ล่วงลับไปแล้วเป็นผู้บุกเบิกทฤษฎีของวัตถุประสงค์และการรับรู้ถึงความโดดเดี่ยว เขาแย้งว่าการที่คุณมีความเชื่อมโยงทางสังคมที่มีความหมายนั้นไม่สำคัญจริง ๆ สิ่งที่สำคัญคือคุณ รู้สึกว่า คุณมีพวกเขาหรือไม่ สิ่งนี้อธิบายได้ว่าทำไมพวกเราบางคนถึงโหยหาความสันโดษ หากเรามีความสุขที่รู้ว่าความสัมพันธ์ทางสังคมของเราแข็งแกร่งและมีความหมาย เวลาที่ใช้ไปโดยลำพังทางร่างกายก็ไม่ใช่เรื่องใหญ่ แต่สิ่งที่ตรงกันข้ามก็สามารถเป็นจริงได้เช่นกัน Cacioppo ใช้ 'คดีมหาเศรษฐีคลาสสิก' – ใครบางคนที่รายล้อมไปด้วยผู้คนที่ต้องการเป็นเพื่อนของพวกเขา แต่ในสายตาของมหาเศรษฐีนั้น ไม่มีความเชื่อมโยงใดที่สำคัญหรือมีประสิทธิภาพ เพราะพวกเขาได้รับแรงบันดาลใจจากผลประโยชน์ทางวัตถุ

'ความรู้สึกเหงาในห้องที่มีผู้คนพลุกพล่านคือความคิด' เลอรอยกล่าว 'อาจดูเหมือนมีใครบางคนมีเครือข่ายโซเชียลขนาดใหญ่ แต่ในความเป็นจริง พวกเขารู้สึกโดดเดี่ยวเพราะพวกเขารู้ว่าไม่มีใครในห้องนั้นที่พวกเขามีความเชื่อมโยงที่มีคุณภาพ'

ผลกระทบ

รู้สึกเหงาจะทำมากกว่าทำให้คุณรู้สึกสีฟ้าเล็กน้อย Cacioppo และทีมของเขาพบว่าความเหงาทำให้ประสิทธิภาพการนอนหลับลดลง และติดตามผลด้านลบต่อระบบภูมิคุ้มกัน การศึกษายังพบการเชื่อมโยงกับความดันโลหิตที่เพิ่มขึ้น ระดับฮอร์โมนความเครียดคอร์ติซอลที่สูงขึ้น และการอักเสบ 'ทุกวันนี้ ความเหงากำลังถูกพูดถึงว่าเป็นการทำนายโรคบางชนิดได้ดีกว่าการสูบบุหรี่' เลอรอยกล่าว งานวิจัยของเธอเองพบว่าคนที่คิดว่าตัวเองเหงามีอาการของโรคไข้หวัดที่แย่กว่าคนที่ไม่รู้สึก 'เราพบว่าการมีผู้คนในเครือข่ายโซเชียลของคุณน้อยลงไม่ได้ทำนายอาการหวัดเหมือนความเหงา สิ่งนี้เน้นย้ำถึงความสำคัญของการรับรู้ความสัมพันธ์ของคุณอีกครั้ง'

ความเหงายังทำหน้าที่ในส่วนเดียวกันของสมองเช่นเดียวกับความเจ็บปวดทางกาย – มอร์ฟีนและยาอเมริกันไทลินอล (ซึ่งมีพาราเซตามอล) มีแม้กระทั่ง พบว่าช่วยลดความทุกข์จากการแยกตัวทางสังคม และไม่ใช่เหตุบังเอิญที่ความเหงาทำให้เจ็บปวด จากมุมมองเชิงวิวัฒนาการ มันทำหน้าที่เหมือนกับความเจ็บปวดอื่นๆ – กีดกันเราไม่ให้ดำเนินการใดขั้นตอนหนึ่งและมุ่งไปสู่แนวทางหนึ่งที่ให้โอกาสรอดมากขึ้น ความเหงาอาจเป็นเครื่องเตือนใจให้กลับเข้าร่วมฝูง แทนที่จะเสี่ยงกับความเจ็บปวดที่รุนแรงขึ้นเมื่อต้องเผชิญหน้ากับนักล่าเพียงลำพัง 'ความรู้สึกเหงาจริงๆ ทำให้เราได้ประโยชน์ เพราะมันกำลังบอกเราว่าเราจำเป็นต้องติดต่อกับคนอื่นอีกครั้ง ว่าเราไม่ได้รับความต้องการพื้นฐานนี้ที่จะเป็นส่วนหนึ่งในการเติมเต็ม' เลอรอยกล่าว

จุดเริ่มต้นของความเหงาอธิบายว่าทำไมผลกระทบของมันจึงไม่รู้สึกเศร้าเพียง แต่ยังเป็นภัยคุกคามส่วนตัว Cacioppo อธิบายการรับรู้ถึงความเชื่อมโยงทางสังคมว่าเป็น 'โครงสำหรับตนเอง' – สร้างความเสียหายให้กับโครงและส่วนที่เหลือของตัวเองก็เริ่มพังทลาย นี่คือจุดที่สัญชาตญาณดั้งเดิมหักหลังเรา: เมื่อระบบการต่อสู้หรือการบินของเรามีส่วนร่วม เรามักจะฟาดฟันมากกว่าแสวงหาการเชื่อมต่อทางสังคม – ขัดกับสัญชาตญาณอย่างแท้จริง

'คนที่รู้สึกเหงาอยู่แล้วอาจจะทำให้เลิกยุ่งกับคนอื่นในอนาคตได้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งถ้าเป็นกรณีของความเหงาเรื้อรัง' เลอรอยกล่าว 'สิ่งนี้อาจเล่นเป็นความรู้สึกเป็นภาระหรือว่าคุณเป็นคนตกต่ำ' Cacioppo อธิบายว่าสิ่งนี้เป็นสมองที่เริ่มต้นใน 'การถนอมตัวเอง' เมื่อประสบกับความเหงา ความรู้สึกอ่อนแอที่มาพร้อมกับความเหงาจะลดความเอาใจใส่และความเห็นอกเห็นใจของคุณลง เมื่อทักษะการเข้าสังคมลดลง คนเหงามักจะให้ความสนใจกับสัญญาณเชิงลบจากผู้อื่นมากขึ้น โดยตีความการปฏิเสธโดยที่ไม่ได้ตั้งใจ ข้อเสนอแนะเชิงลบนี้เป็นสิ่งที่ทำให้ความเหงาเรื้อรังน่าหงุดหงิด และคำแนะนำเช่น 'แค่เข้าร่วมคลับ' ก็ไร้ประโยชน์

วิธีแก้ไขคืออะไร

Cacioppo พบว่าการหาทางกลับคืนสู่สังคมนั้นอาศัยการตอบแทนซึ่งกันและกัน ดังนั้นแม้ว่าการพบนักบำบัดโรคอาจมีประโยชน์บ้าง แต่เราต้องการการปกป้องซึ่งกันและกัน การปิดเสียงจะไม่ทำให้เกิดความสัมพันธ์ซึ่งกันและกัน แม้ว่าการแก้ไขอย่างง่ายจะเข้าใจยาก แต่เคล็ดลับเหล่านี้สามารถช่วยได้

ยอมรับมัน เช่นเดียวกันกับปัญหาทางจิตใจหลายๆ ด้าน การยอมรับว่าคุณรู้สึกเหงาเป็นก้าวแรกสู่การฟื้นตัว 'ความเหงาเป็นประสบการณ์ร่วมกัน' เลอรอยกล่าว 'ไม่เป็นไรที่จะพูดถึงมันและก็ไม่เป็นไรที่จะเอื้อมมือออกไป' เมื่อความอัปยศลดลง นักวิจัยหวังว่าผู้ประสบภัยจะมีความมั่นใจมากขึ้นในการก้าวไปข้างหน้า

Back to top button